FUNIDES proyecta en su escenario base un crecimiento económico del orden del 4 por ciento para los próximos años

Sin embargo, este crecimiento, aunque favorable, está sujeto a riesgos hacia la baja debido a la incertidumbre que prevalece sobre la recuperación económica de las economías avanzadas. Si los problemas financieros de los países periféricos de la zona euro se agudizan y/o si los Estados Unidos cae en el llamado precipicio fiscal, el crecimiento promedio podría bajar al 2 por ciento.

Por otra parte, un crecimiento del orden del 4 por ciento, sería insuficiente para generar más y mejores empleos y reducir la pobreza en forma significativa. Por lo tanto reiteramos que el mayor reto que tenemos los nicaragüenses como Nación es acelerar nuestro crecimiento económico y paralelamente dotar a los pobres de los activos que les permitan salir más rápidamente de la pobreza. Para ello necesitamos ejecutar en forma continua e integral políticas que, entre otras, fortalezcan nuestra institucionalidad y estado de derecho, la educación, la salud e infraestructura, consoliden la estabilidad macroeconómica, reduzcan los costos de producir, y focalicen mejor el gasto social.

En su Cuarto Informe de Coyuntura Económica de 2012, la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (FUNIDES) señala que a pesar del débil entorno internacional, la actividad económica interna continúa pujante aunque en menor grado que el año pasado. Tanto la tendencia del Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE) del Banco Central (BCN), como las proyecciones de FUNIDES apuntan a un crecimiento del 4- 4.3 este año.

Por el lado de la oferta, los sectores de mayor dinamismo en los primeros nueve meses del 2012 fueron la pesca, el financiero, el comercio, la minería y la construcción. Por el lado de la demanda, el crecimiento continua siendo impulsado por las exportaciones que crecieron 7.8 % (volumen) y por la inversión que creció 18.8 % en términos reales.

La inflación (12 meses) a noviembre de 2012 fue 6.2 %; inferior al 7.7 % en el mismo periodo del 2011. La inflación fue generalizada pero los mayores aumentos se dieron en los precios de los restaurantes y hoteles, educación, y vestuario y calzado Por su parte, el número de los asegurados activos del INSS, que es un indicador parcial del empleo en el sector formal, creció 6.8 % a octubre de 2012. Los salarios reales muestran cierta tendencia al alza desde abril de 2012 pero en promedio se estancaron en lo que va del año.

FUNIDES señala que las políticas macroeconómicas del gobierno continúan siendo responsables. La cobertura de las reservas internacionales continúa siendo apropiada aunque algo menor que la del año pasado. La política fiscal continúa siendo prudente con la salvedad de que gastos de carácter fiscal están siendo ejecutados fuera del presupuesto con financiamiento Venezolano. La deuda pública continúa bajando en términos del PIB, pero la deuda externa global ha subido considerablemente en los últimos cuatro años debido principalmente al financiamiento de Venezuela al sector privado.

FUNIDES actualizó sus proyecciones de crecimiento en un contexto internacional que continúa muy volátil. Las perspectivas de crecimiento de la economía mundial se han debilitado aún más desde la publicación de su Informe en Agosto del 2012. Según la última actualización de las Perspectivas de la Economía Mundial, el FMI pronostica que el crecimiento de la economía mundial será de 3.3 % este año y 3.6 % en el 2013, menor que el 3.5 y 3.9 % respectivamente proyectado en julio del 2012. El crecimiento de las economías avanzadas, que son las más importantes para nuestro país, sería aún más débil 2.2 y 2.1 % respectivamente en los Estados Unidos.

Para el 2013 -14, FUNIDES proyecta, en su escenario base, un crecimiento promedio anual del 4 %, en línea con las proyecciones del Gobierno. Sin embargo, nuestro crecimiento podría bajar a un promedio anual de apenas 2 por ciento si los problemas de la Zona Euro se intensifican, y/o si los Estados Unidos caen en el precipicio fiscal.

Además del análisis de la coyuntura y perspectivas de la economía, FUNIDES incluye en su Cuarto Informe tres temas específicos. El primero presenta información actualizada sobre la evolución de cuatro índices que analizan varios factores críticos para el desarrollo económico y social de los países y el bienestar económico de sus ciudadanos. Estos índices son el Índice Global de Competitividad (IGC) del Foro Económico Mundial (FEM); el Índice de Libertad Económica (ILE-FH) de la Fundación Heritage (FH); el Índice de Libertad Económica (ILE-IC) del Instituto Cato (IC); y el Reporte Sobre la Facilidad de Hacer Negocios (RFHN) del Banco Mundial. Los resultados son mixtos. El IGC y, en menor grado el ILE-IC, muestran que hemos avanzado en áreas claves para aumentar la inversión y mejorar la productividad de la economía. Sin embargo, el ILE-FH y el RFHN muestran ya sea cierto estancamiento o una desmejora.

El segundo describe la importancia e interrelaciones de varias actividades de la economía lo que ha sido posible gracias a la mayor disponibilidad de información del Banco Central de Nicaragua. Se mencionan, entre otras, las actividades que generan más valor agregado por córdoba producido, las que generan mayor empleo, y las que tienen más interrelaciones con el resto de la economía. La presentación es descriptiva y no pretende insinuar ni al sector privado ni al gobierno que favorezcan a determinadas actividades.

El tercer tema es una radiografía de nuestro mercado laboral basado en la Encuesta Continua de Hogares (ECH) del 2010. Aquí si hay un amplio margen de acción para las políticas públicas ya que el mercado laboral se caracteriza por un alto grado de informalidad, de sub-empleo, y de trabajadores con ingresos laborales por debajo de la línea de pobreza. La radiografía confirma que la pobreza y la desigualdad están íntimamente ligadas al nivel de educación de los trabajadores.

Finalmente, las encuestas de FUNIDES continúan siendo consistentes con una economía creciendo pero a tasas menores que las del 2011. Los consumidores perciben una pequeña mejora neta en su capacidad de compra actual pero sus expectativas sobre su capacidad de compra futura y las posibilidades de empleo son menores a las de septiembre y diciembre de 2011.

Los empresarios muestran más optimismo que a comienzos del año en cuanto a la situación económica del país en su conjunto, el clima de negocios y las ventas. Los tres factores de mayor incidencia positiva en la actividad económica son: la demanda interna, la disponibilidad de crédito y la política económica. Los de mayor incidencia negativa son: la corrupción, el precio de la energía eléctrica y la inflación.

Para mayor información le invitamos a visitar la página web de FUNIDES www.funides.com

Managua, 11 de diciembre de 2012.

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